Institute of International Peace Leaders

The Dynamic Life Story of Zaiby

Zaib Lakhani

“My Down Syndrome is just misspelled it’s actually a “Do-Win” Syndrome, because Down Syndrome is not the only one thing I have, possibilities of my abilities are endless.” 

~Shahzaib Lakhani~
Goodwill Ambassador for Education Equity & Peace

Shahzaib Lakhani known as “Zaib Lakhani” is the first selected IIPL Goodwill Ambassador and 19 year old a young man, and possess some extra ordinary skills to set entirely new exemplary standards for people who are denied inclusion in schools and community due to their unique profiles for any reasons. Zaib’s unique profile as an individual with Down Syndrome, also allows

world to witness his gifted strengths which are often systematically suppressed as a predetermination  based on old medical testimonies of “ life with  limitations” under that label, but experiencing Zaib and  his journey towards his passion for advocacy for equity in educational opportunities and inclusion  advocacy throughout the Virginia 

USA opens a whole new chapter about eliminating mindsets and constant effort of seeking improvements despite of imposed limitations in one’s life. 

 Zaib is a student with Down’s syndrome, on a mission of redefining the world’s perception of students with Down Syndromes, as he has renamed his own identification when, he was refused to accept a certification of high school attendance only (A diploma without a success criteria). He demanded his School District to provide him the meaningful access to  education with an equal participation to earn a  Standard Diploma, which can allow him to access further  and formal and higher education as he was on the track  during his middle school years. As fighting for his rights,  he also found out that it has been a common practice to exclude students with Down Syndrome, from such  inclusion and success criteria as a predetermination of  systematic discrimination against the student’s disability.

“Be the change; Let’s be the Change” ~ Zaib Lakhani

Zaib’s substantial efforts, and courageous voice for  justice, equity, and access in educational rights for all  students, he has overcome extraordinary obstacles  within the school and community settings that have  sought to contain him and limit his potentials just  because  his genetic statement was reading as  “Down Syndrome” but all his adaptive, functional and  academic achievements over the years were ignoredat much higher rate to put him in a box exclusion. Over  couple of decades now, new researches are now  working and showing, that people with Down  Syndromes, are demonstrating a significant potential  in life with in dependency, when provided proper  nutritious care, care givers and educators to project  their life activities without any kind of limits, support  to provide higher standards of learning and provide  inclusion with the same age peers without disabilities,  but even with all said by researchers, families and  advocates for people with Down Syndrome are still having to brawl with system, in order to seek access  equal human rights and services as essential as  education and basic care. This all can be perceived  only if positive attitude with humility is  practiced  as a new norm locally, nationally and globally.  

Zaib’s Journey until his middle school years, were quite  flourishing and inclusive and Zaib was able to exited out  of Middle school, earning Honor Roll and standard aligned  academically as equally as his higher achieving peer without  disability. Additionally despite of all health challenges he had which comes being an individual with Down Syndrome, he earned awards for maintaining perfect attendance, perfect record of no tardiness, best citizen’s  award, also earned all his extracurricular activity to its  fullest range and achievement of additional award of a  “Presidential Award” in the school year of 2014-2015. .The highest performance of any student with Down  Syndrome  has achieved as well as extremely rare  for student without disability to. Zaib’s Graduation Day  Award  Ceremony turned nothing less than an Oscar  award moment when, Zaib’s name was announced and  reaching to stage, the peers voices in audience of  admiration was observed with standing ovation and his name was called out from the audience. It was nothing  less than a magical moment and best day yet in Zaib’s  life. The only sad part was that, Zaib’s achievements were earned in result of a dedicated team that worked outside  the school system atparent’s cost to rise Zaib’s full potentials  of learning, and in order to recognize in such achievements and benchmarks. 

Right after exiting Middle school, Zaib soon  identified, that he was going to face the barriers of systematic hold back as state and  district were not open to educate him with his  equal rights to participate in educational  opportunities and are predetermined what Zaib can do and what he cannot  despite  of his record of achievements.

“Don’t Dis-Abilities” ~Zaib Lakhani
“Justice 4 Zaib is Powerful”
~ Zaib Lakhani

It was also come to realization, constraining to Zaib  and his ability to reach full potential was also the  mentality against his diagnosis of Down Syndrome and setting new standards of achievement for  Student with Down Syndrome. A revolution in  Virginia just began its height. 

  Zaib slowly finding opportunities have his voice  out and speak about his identified issues regarding  inequality in education, treatment of children with special needs of educational neglect and abuse of having them to clean up after their peers. Before we would know Zaib became a known face in media and an avid public speaker and now is gifted to be the voice of millions of students, that have no voice especially students with unique needs. Zaib Does Identify himself and others as people with “Unique Abilities” and disqualifies the word people with “Disability”  


Through his voice, Zaib Lakhani is a force to  be reckoned with, and is committed to teaching  the world, that abilities are  more  powerful than disabilities. Zaib is supported by his dynamic team of  local  advocates known as  “Momvocates”  in the community as  well as his loving and very committed  family that has high standards for  him  and  those Zaib speaks for, as he  considers all people with unique needs around him, in community and world as  his peers.  

Zaib’s mom is also actively involved in  supporting and speaking with him at  many platforms to make sure the  intense  frequency of a voice from  a parent’s side is also heard.  

“Don’t Dis-Abilities” ~Zaib Lakhani




Zaib’s has achieved many battles regarding education equity and inclusion with an education process with meaningful “Diploma of  high school”  at a legislative level,  to equal up  the education standards just like his peers  without disabilities and righteously. A human right! 

Zaib’s dream for himself is to receive the  education in scope of working with law makers and Justice so he can continue  advocating for himself  and others at a higher level around the world. It is quite painful and  disturbing for Zaib to see many of his peers with Down Syndrome are  living  without a clear path for life after high school struggling to socialize, without a language memory, expressive language, with poor articulations   and oral motor development  is holding their life  a hostage as they are emotionally suffering, mentally and physically  more depended on their  caretakers just because the proper plan of education and  post-secondary goals weren’t drafted or  followed during their school years by their  educators and parents weren’t educated at that level to provide informed  consent, or right to refuse meaningless criteria when set for their children  in school systems or by other organizations. 

To offer support within his limits, Zaib always  tries to pass on many skills to uplift those  individuals with unique needs, and their purpose  of living  life more enjoyable,

He shows them how to make their own meal and  daily living skills at any given chance between  his school and extracurricular life. 

“Moving mountain is much easier compared to, moving that mountain in one’s mind as a barrier to suppress another human life   need 

“Depriving another person in need or denying  anyone’s human rights should be set as a legal consequence universally without  an exception” ~Zahra Lakhani (Momvocate) 

Following are additional activities, achievements  and advocacy work done in such young age, and can be found online to see how   powerful one  mind and  voice can be if  believed with positivity.  


  1. (i)In 2017 Zaib participated in Children’s march  on Washington DC where estimated attendance was about 13k people from   Zaib talked 

about the Special Education challenges and  requiring a reforming of educational  practices  to benefit students instead  of  holding back.  

(ii) In 2017, In Zaib’s work has been identified and  covered by Voice of America VOA in a  Russian  Language to educate and uplift  other  parents  and students with Special  Needs at the Children’s March in DC platform.  

  1. Zaib’sPhotography practices at Presidential  campaign back in  
    1. Zaib’sextracurricular actives are playing 2 instruments: Piano and Guitar and 
  1. Zaibis highly independent living skills are higher  at his age compared to any individual at his  age without  Will be starting to get his Drivers  Ed starting this summer of 2022 
  1. Over the years of his educational Zaib has  been a  higher achiever and an Honor roll  Student and member of Honor Society  
  2. Currently studying at a college  to cover his  academic developmental courses along  with his high school completion towards  his “Standard Diploma”.  
  3. For the school year 2021-2022 Zaib is also  planning  to work towards his 2nd Diploma  for  his  “Career Training Education” (CTE) in  Legal Administration Studies to begin his  formal education for perusing to work with  law makers  
  4. Zaib has made many appearances in local  news  for his battle and equity voice and has  a prominent face with local politicians including  speaking  himself at the General assembly  as  recent as January 2021 
  5. 2015 and 2017: Twice the Presidential Award  achiever  from two different 
  1. Presidents in office of White House, for his  services to his unique community services. 

Modeling for Prom attires, at one of the  biggest  departmental store chains of Dillard’s in partners with “Prom Brings It” a  nonprofit also  featured in nationally known magazine called “Seventeen”  

  1. Zaib was also spotted with Senator  of Virginia , during August 2016 Presidential campaign and a  viral twitter with a caption  was stating by  the Senator Tim Kaine and running candidate for Country’s Vice  President position at that time, and the statement quoted by  the Senator Tim Kaine,  was like: 

“We come to know God through looking in the  eyes of other people” VA. Senator Tim Kain 

Words could not describe more than the way it  was said here, of how the humility should  apply  in one’s life for people with unique  profile  to identify the strengths to benefit  them, and not just their weaknesses to load  them  with disadvantages 

  1. In2018,  Zaib’s higher skills and need  of an individualized program for other  students  like.   He was also, a part of the collaboration  to  develop the program in partners with  “Go High Corp” and “VCU” Virginia  Commonwealth  University. The research and  evidenced based  program,  intended to  provide an “end to end” approach to fulllfil life of individuals with unique needs, as an individualized development program with  professionals,  and not a cookie cutter approach for people  with disability to limit them more systematically.  Zaib’s voice for his rights were the  inspiration to initiate the framework to such  program, though it will take further research  to fullfil the need of a full  functioning  curriculum  and  settings. 
In the year 2016-2017  Served  as a  Democrat  Diversified Youth Caucus  
  1. Since 2016 Zaib is Go high Nonprofit  Ambassador for “Education Equity and Social Opportunity Development”  
  2. As year for 2021: Currently Zaib is  participating in speaking personally  in General Assembly  to identify the gaps of  systematic injustice  for students and  learners of Exceptional  Education  participation  to be treated  with  dignity,  respect  and inclusion of a proper  planning  and  pacing of student  success  rather  having, Virginia Education Board to be  selective with their student’s success  based on their student  This voice is  reaching  millions out there  nationally  and globally now. 

Shahzaib Lakhani’s Journey from” Raising  Zaiby Baby” Achievements to “Educating Zaiby” now turning into “Justice for Zaib”  allowed Zaib to speak for many students who are suffering without having to speak  up for themselves and has become a legislative moment in Virginia through bill  SB1288 currently passed General Assembly,  passed in both House  of legislators and  now going through  the final drafting to become an official law here in  VA, that would protect students with only a meaningful and evidenced based  educational process  and prepare them for college and post-secondary education  and not just an attendance certificate of breathing in school of becoming  more  vulnerable  day  by day. The Law would also be named after two students; Lee-Lakhani Law. Zaib’s advocacy now seeks  not just for the student with special needs,  but also for students with colors. A diversified approach. 


Zaib’s aim to advance awareness globally  regarding how critical it is for community to mandate Education Equity, provide  necessary  regulations and training  to elevate 

system and to make sure the energy is well  created to move forward with progress in reaching meaningful goals, healthy life  mentally, emotionally  and all aspects of growth and prepare individuals to spread conceive learning and adaptive functioning growth.  It is time to move way  from  finding  weaknesses  and more towards the  process of sufficiency and  development of  “How can it be done for parents,  educators and legislators to promote  “ABILITIES.” There should be no more of what needs to be done, let’s move towards  let go  and do it evidently! 

As Zaib making progress with his educational  goals, he is having to tackle new challenges  every single day and spending more  time,  energy and advocacy of himself and from  his team, in order to bring new perspectives,  and to reorganize the outlook on injustice,  than just simply  perusing for desired independent life as other students without special needs would  Successfully. 


Furthermore, while having the Unique journey  of Equity in Education, Zaib has identified  that in many countries, it is the “Education  and Technology” literacy, that needs to be incorporated to address the needs of all learner, but do not have resources,  or  still  gathering the support system. In many  countries, finances are also the biggest hold back VS. some places it is politically controlled of how education will be allocated and practiced with the  individuals of special needs and under privileged. Zaib’s and his  team’s advocacy  also suggests, the identification of true deficits of under unique labels such as;  Autism, Down Syndrome, Asperger, Speech and Language or as simple as English a  Second or Third Language factors, which each uniquely requires their own educational  child  study teams and individualized approach to rescue learning and developmental  gaps. Formal academic education and technology literacy are the keys to build  progression in each one of us universally even more than ever now since the  pandemic, because to survive and to prevent rising issues for unwanted isolation,  salvage mental and emotional health, professional stability and growth, one must be  able to communicate through formal education only. 


“Equity in Education and Technology Literacy” is the new survival in life post 

pandemic, due to all interactions being conducted through technology only. 

As Zaib continues, we hope that he can find  your support to grow his voice even stronger and develop a better world  for all who are fighting  their educational and human rights, but still unheard.